Mulatu Astatke - Mulatu Steps Ahead

1. Radcliffe
2. Green Africa
3. The Way To Nice
4. Assosa
5. I Faram Gami I Faram
6. Mulatu’s Mood
7. Ethio Blues
8. Boogaloo
9. Motherland 10. Derashe (Digital Bonus Track)

2010 - Strut Records

Sortie le : 30 mars 2010

Un pas en arrière, deux pas en avant

Sur une trame sonore impressionniste voire presque ambient zébrée des vents et cuivres psychédéliques de cet éthio-jazz funky et enfumé dont Astatke fut l’un des grands réformateurs dans les années 70, les accords modaux d’une trompette solaire résonnent, amples et pénétrants.

En près de 8 minutes, Radcliffe a mis la barre très haut, et si la suite choisira souvent de convoquer les saxophones et autre trombone plus dynamiques de l’afrobeat voire parfois les rythmiques latines ou plus chaloupées de Cuba ou des Caraïbes avec l’appui des mêmes américains du Either/Orchestra, on ne s’y trompera pas : ce clarinettiste et percussionniste de 66 ans, aperçu au côté de Duke Ellington et révélé chez nous en 2005 par la BO du touchant Broken Flowers de Jim Jarmusch - avec des extraits du volume 4 de la gargantuesque collection Ethiopiques du label Buda Musique rééditée depuis outre-Atlantique - en est arrivé avec la maturité et l’expérience des années à maîtriser l’espace et les atmosphères feutrées comme peu de jazzmen y étaient parvenus depuis les oeuvres majeures de Miles Davis au tournant des années 60 (cf. le spleenétique Motherland et sa begena presque japonisante).

Plus "traditionnel" que son Inspiration Information 3 de l’an dernier malgré l’intervention ponctuelle des anglais The Heliocentrics, co-auteurs de ce petit bijou déjà culte de jazz/funk mêlant l’influence cinématique d’un David Axelrod à celle plus lascive et mystique de son héritier Clutchy Hopkins, le bien-nommé Mulatu Steps Ahead, parcouru par le son clair et un brin rétro du vibraphone d’Astatke, n’en marque pas moins une nouvelle étape et un nouveau sommet dans la discographie encore trop méconnue chez nous de ce compositeur et arrangeur majeur de l’afro-jazz.


( RabbitInYourHeadlights )


CD - 02.03.2010 par RabbitInYourHeadlights
... et plus si affinités ...
Mulatu Astatke sur IRM